Evolutionary Biomaterials Group

Dorit Urd Feddersen-Petersen

1967-1974, study in veterinary medicine at Hannover University (TiHo), Germany;  in 1974 move to University of Kiel, Institute of Domestic Animal Research  for studies on cross-breeds between Canis lupus L. resp. C. aureus L. and domestic dogs (breed Poodle) 1978, PhD in Veterinary Medicine (Dr. med. vet) (PhD thesis "Investigations of the expressive behaviour and social organization on golden jackals (C. aureus L.), domestic dogs (C. lupus familiaris) and their hybrids“; 1980, Certified Spezialist in animal behaviour; postgraduate comparative studies at closely related canids (C. lupus L., C. latrans SAY, C. aureus L., Vulpes vulpes L.) under comparable, semi-natural housing conditions to record constants/variabilities concerning the development and significance of individual respectively species-typical behavioural patterns; detailed comparative analysis of social behaviour in wolves and domestic dogs of various breeds to improve insights into the process of domestication/change of adaptation and variability; 1996, Certified Spezialist in Animal Welfare; establishing a research group on the „animal model“ wolf/domestic dog.

Contact: e-mail: dfeddersen@zoologie.uni-kiel.de


Scientific career:

1975, assistance in the project „Behaviour in Canis-hybrids“ University of Kiel; 1982-2008, researcher at the Institute of Domestic Animal Research, University of Kiel ; 2008, researcher at Zoological Institute, Functional Morphology and Biomechanics, University of Kiel.


1992, Felix-Wankel-Animal-Welfare-Research-Award given by Ludwig-Maximilians-University Munich for outstanding experimental and innovative scientific papers aiming at or supporting core research for the purpose of enhancing animal protection. Scientific paper: "Dogs and Humans; social relationships". 



1. Biological study of dog behaviour

Interested in the evolutionary effect of domestication, my investigations are based on comparative methods between dogs of various breeds and wolves, golden jackals (upper figure) and coyotes.

2. Some behavioural differences in wolf and dog

a. Changes in early development:
Heterochrony or developmental recombination in behaviour: Behaviour differences between dogs and wolves have often been explained as a slowing down of development, which results in juvenile traits being retained at the adult age. This theory predicts that in dogs traits emerge later (postdisplacement) and develop at a slower rate (neoteny) during development. Our comparative analysis of various dog breeds does not support this view. We found no evidence for overall neoteny or postdisplacement in dogs in relation to wolves. Although there was a clear variability among breeds, a considerable part of the traits showed even an earlier emergence (predisplacement). Breeds considered to be very similar to the wolf (Siberian husky and German shepherd) differed markedly in the timing of developmental events. This contradicts the idea that morphologically paedomorphic breeds (which also differ from the wolf to the greatest extent) display a slower rate of development (middle figure).

b. Social relationships; visual / acoustic communication:

Social interactions in wolves and domestic dogs, both living in packs, represented differences in capabilities to fine-tune their social life, different abilities to cooperate and to compete, to establish a rank order. Many dog breeds were not able to communicate precisely because of an extreme diversity in morphological (structural) characteristics (e.g. brachycephalic breeds like pugs). In pugs, for example, the forehead and nose areas are always wrinkled, and teeth baring is not possible because of the prominent flews, all this compared with the fine details and precise gradation in the wolfish diversity of expression. Short nosed (brachycephalic) dogs miss a lot of the „wolfish“ fine-graded mimics (hypotrophy). As we found out, long-nosed (dolichocephalic) dogs indeed have a greater faculty of expression at their command, but their expressive ability still remains reduced, especially in the optic area. In contrast, the vocalizations in domestic dogs seem to develop into an increasingly communicate component of social interaction via bark differentiation. Barking distinctively has changed during domestication. We recorded barks from different breeds in different contexts, and noted that barks vary both in frequency and in the relative amount of harmonics. In comparison to wolf barks which are restricted to noisy sounds in agonistic encounters (a signal for warning and protesting, Schassburger 1993), dogs emitted barks at a much wider range of frequencies, and barks could be dominated by either harmonic or noisy sounds Thus, it seems that as well as using barks more frequently, dogs also utilize different acoustic forms. To sum up, dogs use to bark in a wide range of frequencies and contexts, thus in positive social situations (contacting human or performing play-soliticing signal sets). These barking types can be characterized as clear, tonal, and consisting of harmonic sounds at higher frequencies, signalling more friendly or appeasing tendencies, or associated with play-motivated inner state. Dogs often use barks as play signals, which was never observed / described in the case of wolves. As we found, morphological neoteny (breeds with a „childish“ look) is not linked to a kind of „vocal neoteny“, more wolf-like breeds (German Shepherds for example) exhibited a very high occurence of high-pitched barking in playful social contexts as pet dogs did. Barking as a whole seems to be directed to humans or to circumstances of living with them. Within the pack, barking appeared to cause excitement by means of allelomimetic, or contagious, behaviour.

3. Behavioural measuring in wolves / dogs 
Behavioural measuring has been done by pattern coding (f.e. the changes at seven regions of the face are categorized independently by using region-specific coding categories). A structure model of intensity and time pattern allows to detect action patterns in time and compostion as in intensity of signals. This assessment method is useful to verify that actions are performed in a predictable way (lower figure).

Other interests:

Modelling of Behaviour:
Ethocognitive mental models for describing concepts in the mind of the dog, as well as looking for differences between dogs and wolves



Selected Publications/Lectures:

Feddersen - Petersen, D. (1986): Observations on social play in some species of Canidae. Zool. Anz. 217: 130 - 144.

Feddersen - Petersen, D. (1988): Zur Ontogenese von Biosozialspiel und agonistischem Verhalten bei einigen Caniden. In: Aktuelle Arbeiten zur artgemäßen Tierhaltung. KTBL - Schrift 323: 114 - 134.

Feddersen - Petersen, D. (1988): Bemerkungen zum Spielverhalten einiger Caniden. Wiss. Ztschr. Humboldt-Universität zu Berlin 37: 246 - 253.

Feddersen - Petersen, D. (1989): Das Ausdrucksverhalten des Hundes als Hilfe bei der klinischen Diagnostik.In: Aktuelle Arbeiten zur artgemäßen Tierhaltung 1988. KTBL - Schrift 336: 184 - 201.

Feddersen - Petersen, D. (1990): Verhaltensstörungen bei Hunden und ihre Ursachen in Zucht, Haltung und Dressur. Der prakt. Tierarzt 4: 18 - 28.

Feddersen - Petersen, D. (1991): Verhalten der Hunde. Dtsch. Tierärztl. Wschr. 97: 231 - 236.

Feddersen - Petersen, D. (1991): Verhaltensstörungen bei Haushunden - Versuch ihrer Klassifizierung. Dtsch. Tierärztl. Wschr. 98: 15 - 19.

Feddersen - Petersen, D. (1991): The ontogeny of social play and agonistic behaviour in selected canid species. Bonn. zool. Beitr. 42: 97 - 114.

Feddersen - Petersen, D. (1991): Aggressive Hunde - ein Tierschutzproblem: Schutz des Tieres vor Missbrauch durch den Menschen bedeutet Menschenschutz. Tierärztl. Umschau 12: 749 - 754.

Feddersen - Petersen, D.(1992): Kampfhunde. Naturwiss. Rundschau 2: 48 - 53.

Feddersen - Petersen, D.(1992): Genese von Verhaltensstörungen bei Hunden infolge nicht hundegerechter Mensch - Hund - Kommunikation. In: Aktuelle Arbeiten zur artgemäßen Tierhaltung 1991. KTBL - Schrift 351: 87 - 99.

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Feddersen - Petersen, D. (1997):"Social behaviour of wolves and dogs - some steps to a better understanding of "normal behaviour" as "behaviour disorders" in domestic dogs. XXIst Congress of the world small animal veterinary association- WSAVA 1996, University of Jerusalem. Israel, S. 229. ISSN: 8967- 3387.

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Heinze, S., Feddersen-Petersen, D.U., Püschel, K. (in prep.): Tödliche Attacken von Hunden auf Kinder. Zur Aktualgenese und Motivation bei spezifischer Kasuistik und bestimmten pathomorphologischen Veränderungen. Teil 1 und 2.

Feddersen-Petersen, D.U. (2013):M.S. Fischer, K.E. Lilje, J. Lauströer, A. Andikfar (illustrations): Hunde in Bewegung (Dogs in motion), VDH-Service GmbH/Franckh-Kosmos Verlags-GmbH & Co. KG, Dortmund/Stuttgart (2011). 207 pp., 25 colour plates, 134 colour illustrations, DVD (400 movies, X-ray movies and 3D animations),ISBN: 9783440130759., Zeitschrift für Säugetierkunde, Volume 78, Issue 6, November 2013, Page 490

S. Heinze, D.U. Feddersen-Petersen, M. Tsokos, C. Buschmann und K. Püschel (2013), Tödliche Attacken von Hunden auf Kinder Aktualgenese und Motivation bei spezifischer Kasuistik und bestimmten pathomorphologischen Veränderungen, Rechtsmedizin, DOI 10.1007/s00194-013-0932-3


Feddersen - Petersen, D. (1989): Hundepsychologie. Franckh-Kosmos, 3. Auflage, Stuttgart: 101 S. (Hundepsykologi. ICA bokförlag Västeras, 1988,Schweden; Hundenpsyke. Komma & Clausen, 1991, Dänemark)

Feddersen - Petersen, D.(1992): Hunde und ihre Menschen (Sozialverhalten von Wild- und Haushunden, Hund - Mensch - Beziehung, Verhaltensentwicklung von Rassehunden). Franckh - Kosmos, Stuttgart: 207 S. (Ausgezeichnet mit dem Felix - Wankel - Tierschutz - Forschungspreis 1992).

Feddersen - Petersen, D. (1994): Fortpflanzungsverhalten beim Hund. Ferdinand Enke, Stuttgart: 165 S.

Feddersen - Petersen, D.; OHL, F. (1995): Ausdrucksverhalten beim Hund. Ferdinand Enke, Stuttgart: 155 S.

Feddersen - Petersen, D.U. (2004): Hundepsychologie. Sozialverhalten und Wesen, Emotionen und Individualität. New edition, 496 Seiten, Franck-Kosmos, Stuttgart.

Feddersen - Petersen, D.U. (2008): Ausdrucksverhalten beim Hund. Mimik, Körpersprache, Kommunikation und Verständigung. New edition, 496 Seiten, Franckh-Kosmos, Stuttgart.

Book Contributions:

Feddersen - Petersen, D.(1994): Vergleichende Aspekte der Verhaltensentwicklung von Wölfen und Haushunden verschiedener Rassezugehörigkeit: neue Ergebnisse und Ausblicke zur Ontogenese und Phylogenese sowie der Domestikation und Züchtung im ethischen Aspekt. In: K.F. Wessel, F. Naumann (eds.): Verhalten, Informations- wechsel und organismische Evolution. Zur Person und Wirken Günter Tembrocks. Berliner Studien zur Wissenschaftsphilosophie & Humanontogenetik, Band 7: 117 - 133.

Feddersen - Petersen, D. (1997): Hund. In: H.-H. Sambraus, A. Steiger (eds.): Das Buch vom Tierschutz. Ferdinand Enke, Stuttgart: 245 - 296.

Feddersen - Petersen, D. (1997): Hundesport und Ausbildung von Hunden. In: H.-H. Sambraus, A. Steiger (eds.): Das Buch vom Tierschutz. Ferdinand Enke, Stuttgart: 651 - 672.

Feddersen - Petersen, D. (1997): Domestikation und die Mensch-Haustier- Beziehung. In: H.-P. Dürr, F.-T. Gottwald (eds.): Rupert Sheldrake in der Diskussion. Das Wagnis einer neuen Wissenschaft des Lebens.Scherz Verlag, Bern, München, Wien: 45 - 59.

Feddersen - Petersen, D. (1997): Verlierer Haustier. In: K. Solisti, M. Tobias (eds.).: Ich spürte die Seele der Tiere. Teil 1: Beziehungen jenseits der Wissenschaft. Franckh Kosmos, Stuttgart: 116 - 127.

Feddersen - Petersen, D. (1998): Ist bei allen Exemplaren der nachfolgend aufgeführten Hunderassen a priori aufgrund rassespezifischer Merkmale von einer gesteigerten Aggressivität und Gefährlichkeit gegenüber Menschen oder Tieren auszugehen: Pit Bull, Bandog, American Staffordshire Terrier, Staffordshire Bullterrier, Tosa Inu, Bullmastiff, Bullterrier, Dogo Argentino, Dogue de Bordeaux, Fila Brasileiro, Mastiff, Mastin Espanol, Mastino Napoletano, Rhodesian Ridgeback?. In: „Kampfhunde“? Gefährliche Hunde? - Neue wissenschaftliche Gutachten. 3. Auflge.Verband für das Deutsche Hundewesen (VDH) e.V.(ed.): 9 - 18. SBN-Nr.: 3 - 9801545 - 2 - 1.

Feddersen - Petersen, D. (1998): „Fragen zum Umgang mit in die menschliche Gesellschaft integrierten Heim- und Hobbytieren“. In: Schriftenreihe der Akademie für Tiergesundheit, AFT, Bd, 6: Jahrtausendwende und Tiergesundheit - Perspektiven für das kommende Jahrzehnt. Ferdinand Enke, Stuttgart: 57 - 68.

Feddersen - Petersen, D. (1999): „Kampfhunde“. In: Heimtierhaltung. Menschliche Motive und Anliegen des Tierschutzes. Ev. Akademie Bad Boll (ed.): 164 - 166.

Feddersen - Petersen, D., Teutsch, G. (1999): Ethologisches Gutachten zur Verwendung von Elektroreizgeräten bei der Ausbildung von Hunden. In: Grundlagen einer tierschutzgerechten Ausbildung von Hunden. 2. Auflge. Verband für das Deutsche Hundewesen (VDH) e.V. (ed.): 17 - 69. ISBN-Nr.: 3 - 9801545 - 3 - X.

Duffé, T.; Feddersen - Petersen, D.; Horlitz, E. (2001): Dogface. BoD, Norderstedt, ISBN: 3831122652.

Feddersen - Petersen, D.U. (2003): Das Ausdrucksverhalten und die Kommunikation von Hunden in ihrer Bedeutung im therapeutischen Kontext. In: Menschen brauchen Tiere, Olbricht, E. & Otterstedt, C. (Hrsg.).S. 348 - 358. Franck-Kosmos, Stuttgart.

Feddersen - Petersen, D.U. (2005): Communication in Wolves and Dogs. In: Encyclopedia of Animal Behavior. Ed.: M. Bekoff. Vol. I. Pp. 385 - 394. Greenwood Publishing Group, Inc., Westport.

Feddersen-Petersen, D.U. (2005): Konrad Lorenz si hibrizii pudel - sacal. In: Ce putem afla despre om de la gâste? 100 de ani de la nasterea lui Konrad Lorenz.Ed.: Carmen Strungaru, Rainer Schubert. Pp. 49 - 66. Iasi: Poliorom. Bundesministerium für Bildung, Wissenschaft und Kultur Wien.

Feddersen-Petersen, D. U. (2007): Social Behaviour of Dogs and Related Canids. In: The Behavioural Biology of Dogs. CAB International (ed. P. Jensen), pp. 105 - 119. Review on the book and on my contribution: Science Vol. 317, 6 July 2007, p 45.


What Do Those Barks Mean? To Dogs, It's All Just Talk (The New York Times)

Die mit den Wölfen lebt (shz.de)